Black Death [dvd: Black Death: un viaje al infierno] (2010)

Año de Nuestro Señor de 1348. Inglaterra se ve diezmada por la peste. A un monasterio llega un grupo de hombres de Dios para buscar un guía que los conduzca a una región ignota, donde se dice que hay un pueblo que ha resistido a la plaga. Un joven monje se ofrece, para averiguar después que el grupo cree que el poblado está a salvo debido a las acciones de un oscuro nigromante.

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Dirección: Christopher Smith. Productores: Robert Bernstein, Jens Meurer, Douglas Rae, Phil Robertson. Productores ejecutivos: Chris Curling, Tim Haslam, Judy Tossell, Mark Woolley. Producción: Egoli Tossell Film, HanWay Films, Zephyr Films, Ecosse Films, Mitteldeutsche Medienförderung, Medienboard Berlin-Brandenburg, Kulturelle Filmförderung Mecklenburg-Vorpommern, Deutsche Filmförderfonds, The Post Republic. Guion: Dario Poloni. Fotografía: Sebastian Edschmid. Música: Christian Henson. Montaje: Stuart Gazzard. Efectos especiales: The Post Republic, NHB Hamburg, Chris Creatures. Intérpretes: Eddie Redmayne (Osmund), Daniel Steiner (monje), David Warner (abad), Kimberley Nixon (Averill), Tobias Kasimirowicz (Grimbold), Emun Elliott (Swire), Sean Bean (Ulrich), Johnny Harris (Mold), Andy Nyman (Dalywag), Tygo Gernandt (Ivo), John Lynch, Jamie Ballard, Keith Dunphy, Marianne Graffam, Tim McInnerny, Ines Marie Westernströer, Nike Martens, Carice van Houten, Peter Wolf, Alex Tondowski, Thorsten Querner, Gotthard Lange, Emily Fleischer… Nacionalidad y año: Reino Unido, Alemania 2010. Duración y datos técnicos: 98 min. color 2.35:1.

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Christopher Smith es un realizador británico que debutó en el campo del largo con Creep (Creep, 2004), cinta que no poseía un argumento muy original –la sombra de Death Line / Raw Meat [vd: Subhumanos, 1973], de Gary Sherman resulta evidente–, aunque ofrecía un hábil sentido de la atmósfera; pese a ello, no goza de excesivo prestigio. Posteriormente, sin embargo, Smith consiguió mejor consideración con Desmembrados (Severance, 2006), una muestra de humor negro, y Triangle (2009), extraña cinta de ciencia ficción. En 2014 ha regresado a la comedia con la cinta navideña Get Santa.

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Black Death (2010) se ambienta en Inglaterra durante una plaga de peste bubónica, una ambientación poco recurrente en el cine. Una vez más, no se trata de una trama original, tal como sucedió con Creep (las otras tres películas de Smith no las he visto, aunque se dice que al menos Triangle también hace rememorar otros filmes). De hecho, la presente es casi un remake de la hermosa El último valle (The Last Valley, 1970), de James Clavell, enturbiado con el tono oscuro, desazonador y realista de Los señores del acero / Flesh + Blood (1985), de Paul Verhoeven, y protagonizado por un joven novicio que recuerda al Adso (Christian Slater) de El nombre de la rosa (Der Name der Rose / Le nom de la rose / Il nome della rosa, 1986), de Jean-Jacques Annaud.

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Aquí, la peste negra que asola la región representa la pérdida de esperanza de un Dios redentor, pese a que la gente siga creyendo, o no, fanáticamente en él, en busca de un modo de resistir los aciagos momentos que viven. Así, los creyentes son presentados como unos seres despiadados que propagan su fe a golpe de espada. No se ha caído en la fácil tentación de presentar a sus “oponentes”, los habitantes de una región perdida a donde no ha llegado la peste, como una contraposición benévola. Aquí no hay concesiones, y todos son gente terrible que vive y muere en momentos terribles.

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Smith dirige el sólido guion de Dario Poloni con nervio, temple y desesperanza. Refleja una ambientación oscura y fatalista y, pese a no tratarse estrictamente de un film de terror, lo espantoso de muchos momentos provoca al final que se incline la balanza hacia esa temática. Le da soporte un excelente reparto donde destaca un Sean Benn que no se ofrece en plan estrella glamorosa, un envejecido David Warner tan impresionante como siempre y un joven Eddie Redmayne (Los pilares de la Tierra, Los miserables) como protagonista, que esperamos tenga la exitosa carrera que su talento exige.

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Cautivadora, con un epílogo final que la hace aún más intensa y desesperada, inclusive incita a desear que su metraje sea mayor para seguir explorando esa dura realidad tan escasamente vista en nuestras pantallas. Una joya.

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Anécdotas

* En 2010 ganó en el Screamfest en las categorías de mejor actor (Sean Bean) y música. * Para el papel de Langiva optaron Lena Headey y Famke Janssen. En el de Osmund estuvo previsto Rupert Friend. * Originalmente la dirección fue ofrecida a Geoffrey Sax (White Noise). * Rodada en estricto orden cronológico. * Estrenada en el Reino Unido el 11 de junio de 2010, y en Alemania el 9 de septiembre. En España se editó directamente en DVD el 18 de octubre de 2011, con el apelativo que se refiere al inicio, aunque la base de datos imdb le confiere un incomprensible Garra negra como título de estreno.

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

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2 respuestas a Black Death [dvd: Black Death: un viaje al infierno] (2010)

  1. Ulmer dijo:

    Interesante reivindicación para lo actualmente escaso ( y bueno) de la temática; anotada queda…

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  2. Joanna dijo:

    Muy sugestivo film de un director, Christopher Smith, que, como bien dices, no parece haber calado entre los fans del fantástico pese a su buen hacer y lo atractivo de sus propuestas.

    Por cierto, TRIANGLE (2009) también recuerda a trabajos previos de otros realizadores.

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