The Horror of It All [tv: The Horror of It All] (1964)

El norteamericano Jack Robinson se dirige a la mansión de Cynthia Marley, una joven a la que conoció en Londres y con quien desea casarse. Una vez allí conoce a su muy extravagante familia, al tiempo que comienzan a producirse una serie de misteriosas muertes.

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Dirección: Terence Fisher. Producción: Lippert Pictures. Productora asociada: Margia Dean. Productor ejecutivo: Robert L. Lippert. Guion: Ray Russell. Fotografía: Arthur Lavis. Música: Douglas Gamley. Montaje: Robert Winter. Dirección artística: Harry White. Intérpretes: Pat Boone (John J. ‘Jack’ Robinson), Erica Rogers (Cynthia Marley), Dennis Price (Cornwallis Marley), Andree Melly (Natalia Marley), Valentine Dyall (Reginald Marley), Jack Bligh (Percival Marley), Archie Duncan (Muldoon Marley), Erik Chitty (abuelo Marley), Oswald Laurence (doctor). Nacionalidad y año: Reino Unido 1964. Duración y datos técnicos: 73 min. B/N 1.85:1.

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La carrera de Terence Fisher estuvo largamente vinculada a la Hammer, ya desde antes de su gran éxito con La maldición de Frankenstein (The Curse of Frankenstein, 1957), y hasta su retiro tras el fracaso de la incomprendida Frankenstein and the Monster from Hell [tv/vd/dvd: Frankenstein y el monstruo del infierno, 1973]. Durante el período que comprende ambos filmes, Fisher fue infiel a la Hammer en diversas ocasiones, y con el productor norteamericano Robert L. Lippert lo fue por dos veces: una con la estupenda y minimalista The Earth Dies Screaming [tv: The Earth Dies Screaming, 1964], y la otra con la presente. En todo caso, cabe referir que Lippert era un viejo conocido de la Hammer, que había distribuido en Estados Unidos algunas producciones de la Casa del Martillo, por lo que, en cierta manera, todo quedaba en familia.

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La tradición británica de las comedias sobre mansiones misteriosas es amplia, y precisamente la Hammer había llevado a cabo el año anterior su única co-producción con el célebre William Castle, por medio de la película The Old Dark House [tv/dvd: La vieja casa oscura, 1963], también dirigida por el propio Castle, y basada en una obra teatral de J. B. Priestley, Perdidos en la noche (Benighted, 1927), que ya había dado lugar a otra adaptación cinematográfica previa, la magistral El caserón de las sombras (The Old Dark House, 1932), de James Whale. Puede que, en vista de ello, Lippert presagiara un gran éxito para este film y fuera por lo que decidiera realizar más o menos una imitación del mismo. Un éxito el de The Old Dark House que, dicho sea de paso, finalmente, no se produjo, ya que, estrenada en Estados Unidos en octubre de 1963 y en el Reino Unido de forma mucho más tardía en septiembre de 1966, cosechó un sonoro (y merecido) fracaso.

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Para esta comedia macabra Lippert decidió contar, pues, con Fisher en la dirección, y para el guion contrató a Ray Russell. Russell (1924-1999) fue un interesante escritor norteamericano, conocido en España solo por una quincena de relatos publicados y desperdigados en diversas antologías. Como guionista cinematográfico escribió (o co-escribió) tan solo seis películas: Mr. Sardonicus [dvd: Sardonicus, 1961] y Zotz! (1962), ambas de William Castle, dos trabajos para Roger Corman, La obsesión (The Premature Burial, 1962) y El hombre con rayos X en los ojos (X, 1963), la presente The Horror of It All (1963), para finalizar su relación con el medio con La cámara de los horrores (Chamber of Horrors, 1966), de Hy Averback.

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Como puede verse, tanto Fisher como Russell tenían poca experiencia con la comedia, lo cual nada significa, pues podrían haber dado lugar a una joyita chispeante y divertida. No es el caso. Digámoslo ya: The Horror of It All es un auténtico horror, un despropósito inmenso y la peor película de Terence Fisher que hayan podido presenciar estos ojos.

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El guion es una especie de mezcla entre la referida Benighted y La familia Munster (The Munsters; 1964-1966), aunque realmente esta película se estrenó en Estados Unidos un mes antes de que se iniciara la emisión de la serie, si bien el parecido es sorprendente, con la rubia y normalita Cynthia como una especie de precedente de Marilyn (que, sí, era un guiño a la gran actriz de Con faldas y a lo loco). De todas maneras, el libreto es de una estulticia terrible, soso, y sin la menor gracia ni ingenio, y transcurre durante largos diálogos sin el menor atisbo de interés. La puesta en escena de Fisher, por su parte, se muestra apática, con una cámara fija e inmóvil que retrata a los actores desgranando sus parrafadas sin conferir agilidad a las imágenes.

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Mayor delito tiene todo cuando en el film se congregan algunos excelentes actores británicos como es el gran Dennis Price, un nombre importante en el fantástico, pero, no lo olvidemos, integrante del reparto de una de las grandes comedias británicas de todos los tiempos, la también macabra Ocho sentencias de muerte (Kind Hearts and Coronets, 1949), de Robert Hamer. Quien únicamente parece estar un poco en su salsa es Andree Melly, una de Las novias de Drácula (Brides of Dracula, 1960) para Fisher, y que aquí está adecuadamente siniestra y disfrutando de ello.

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Con esta película acontece también un peculiar error de documentación, y es que en muchos libros constaba entre los inquilinos de la mansión Marley un supuesto hombre lobo que se convertía a la hora del té. Bueno, pues no hay nada de eso, lo que ha propiciado que muchos posteriores autores de tratados licantrópicos hayamos incurrido en error. Posiblemente se confundían con el personaje de Muldoon Marley, un loco barbudo encerrado en una habitación y que suelta gruñidos. Aunque, ciertamente, el detalle de convertirse a la hora del té es un ingenioso apunte muy británico, y mucho más divertido que cualquiera de los chistes que acontecen en esta muy aburrida película que, sin llegar a la hora y cuarto, se hace eterna.

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Anécdotas

* La canción que da título al film es interpretada por el protagonista Pat Boone, no en vano también cantante. * Mientras Jack está atrapado en la habitación que se contrae pide ayuda varias veces, pero sus labios no se mueven. * Estrenada en el Reino Unido durante el mes de junio de 1964. En España es inédita, salvo algún pase televisivo por canales por satélite.

Carlos Díaz Maroto (Madrid. España)

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2 respuestas a The Horror of It All [tv: The Horror of It All] (1964)

  1. Joanna dijo:

    Interesante reseña. Lástima que la reunión de tantos talentos no diera mejores frutos…

    Pat Boone tuvo importantes éxitos en las listas de discos. Se le atacó muchas veces como un producto de y para la industria. Sus versiones de temas de artistas negros alcanzaban puestos más altos que los singles originales en aquellos racistas primeros años del R’n’R. También sus pintas de chico bueno le dio una imagen que gustaba a los padres de los teenagers que compraban sus discos, quienes veían con malos ojos la imagen de rockeros de cuero negro y mala vida de tipos como Gene Vincent, Jerry Lee o el mismísimo Elvis.
    Resulta, no obstante, bastante curioso, un disco que sacara por 1997, titulado “No more Mr. Nice Guy, donde el amigo Boone revisaba clásicos del metal a ritmo de swing… muy cool…

    En cuanto a su faceta como actor. Sin resaltar mucho en estas lides, intervino en un buen puñado de títulos de los más jugoso…

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  2. belakarloff dijo:

    Como “Viaje al centro de la Tierra”, de Henry Levin, la más famosa adaptación de la novela de Jules Verne…

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